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Manatíes y Dugongos

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Manatíes y dugongos, son animales voluminosos pero completamente inofensivos, tanto que siempre se les ha apodado "vacas marinas". Son mamíferos marinos herbívoros que en el mundo científico se llaman sirenidas, los no expertos a menudo los toman por sellos particularmente masivos, pero en verdad, aquellos que han estudiado sus orígenes, dicen que son primos de los elefantes marinos y solo parientes muy lejanos de las focas.

Desde el punto de vista morfológico, a primera vista, Manatíes y Dugongos son similares, ambos tienen el cuerpo rechoncho y voluminoso, aletas equipadas con clavos, corto, pectoral, flexible de una manera difícil de imaginar viendo la masa total de estos animales. Sin embargo, son muy hábiles en usarlos para "alimentar" así como para acariciar a otros similares. Además de las aletas, Manatíes y Dugongos para moverse también utilizan la cola que se parece mucho a un remo, ancha y musculosa.

Manatíes y dugongos: diferencias

Distinguir Manatíes y Dugongos Es necesario observar cuidadosamente la cola: las primeras tienen forma redondeada, las segundas tienen forma de hoz. LA Manatíes, también tienen los labios superiores partidos y el pelo escaso en todo el cuerpo.

A menudo ni siquiera comparten espacios, porque si miras de cerca su distribución en un mapa, puedes ver que los Dugong prefieren las aguas costeras del Océano Índico y el Pacífico Occidental, mientras que los manatíes los de las costas orientales deAmérica Central y del Sur. También hay una diferencia de carácter entre Manatíes y Dugongos, los primeros son extrovertidos y sociables, mientras que los dugongos son más tímidos y solitarios.

Para distinguir estos dos mamíferos marinos, tuvimos que detenernos en algunos detalles, pero no podemos dejar de decir que son bastante similares y no es grave si los confundimos. Por otro lado nos encontramos ante dos animales con un cuerpo macizo cubierto de piel gruesa y curtida, capaz de permanecer bajo el agua hasta veinte minutos sin respirar.

El hombre en el pasado los ha perseguido, tanto por come su carne, tanto para usar la abundante grasa que los recubre, hoy ya no somos sus enemigos directamente, sino indirectamente, porque contaminamos su hábitat o los lastimamos con hélices de barco.

Manatíes y dugongos: dónde viven

En general Manatíes y Dugongos viven tanto en ríos como en aguas costeras si son poco profundas. Hay tres especies de manatíes que se localizan respectivamente en África, Florida y las Antillas, y finalmente en las dulces aguas del Orinoco, está el Dugong, más australiano en cuanto a frecuentación.

A gusto en su hábitat, pasan 5 horas mínimo de "descanso", todos los días, inmóvil o flotando o con el hocico en el fondo, atascado. Parece que están en trance, se ven "falsos", pero cada 3 o 4 minutos vuelven a la superficie para respirar. dos fosas nasales en la "punta" del hocico, emergiendo de la superficie del agua solo para lo que se necesita.

Manatíes y dugongos: lo que comen

Duermen mucho, pero también comen estos animales marinos que andan en aguas salobres o marinas, poco profundas, pero ciertamente no turbias. No son en absoluto malos o agresivos, ni siquiera solitarios, de hecho, puede verlos abrazarse, interactuar de manera sociable o incluso inmóviles mientras pastan. Por tanto, se alimentan de la ternura mutua, ¡pero eso no es suficiente!

Para estar "erguido" Manatíes y Dugongos comen plantas y algas, cuando no duermen, por lo que comen, al menos 8 horas al día. Las hembras que esperan un cachorro, comen aún más horas, dan a luz después de 13 meses, solo un cachorro a la vez, y después de seis meses de destete, mantienen a su hijo cerca durante un par de años.

Manatíes y Dugongos: curiosidades

Uno de los primeros en ver estos animales y hablar de ellos fue el nuestro. Cristobal colon, en 1493, mientras navegaba frente a las costas del actual Haití. Hay que decir que más que admirarlos, le asustaban, por la masa y la extraña forma, un poco influenciado por las muchas leyendas que giraban en ese momento sobre las sirenas, capaces de atraer a los marineros con la voz hechizante y el encanto de las criaturas entre la realidad y la fantasía.

Hoy sabemos que no hay nada que temer, pero podemos bromeando aplicando una bonita pegatina "Alarma para manatíes"

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